误解?被嘘?Josh Smith总算在火箭找到归宿

在输给布鲁克林篮网的比赛结束的几小时后,Stan Van Gundy给Josh Smith发了一条短信:“你没有做错任何事,但明早来我办公室一趟。”

Van Gundy一早就在活塞训练馆里等着他,这位球队总裁兼总教练决定告知他活塞的未来计划和他的最终命运,为何让他坐冷板凳是对他的不公,他完全应该得到更好的待遇。Smith开始还不明白这是怎幺回事,直到Van Gundy开口说了一句:“Josh,我们得裁了你。”

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Smith与活塞的合约还剩三年,价值2700万美元,他承认道:“我当时就震惊了。”他知道活塞一直在寻求交易,也知道Monroe和Drummond难以共存,但他自己从未想过会在那天早上与Van Gundy握手后就成为自由身。

他的家人都为此感到愤怒,他也知道外界的那些批评给家人造成的影响远远大过自己,因为他们比外人了解自己。他的父亲皮特警告他说:“公众会关注你的一举一动……你可能会看起来相当难看。”而在外界批评他个性有问题的声音越来越高时,Smith只说:“我不在乎。”

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不管怎样,活塞的决定都是对他的解脱,Smith成了自由身,能够为自己的利益选择球队赢球,他也彻底放开了做。他知道,强队想要他加盟,他有机会为冠军球队效力。正如现在在火箭,Smith完美融入了体系,而总教练McHale也得到了他的尊敬与合作。

而在回到奥本山迎战活塞之前,Smith的表现非常出色,火箭完全激发了他的能量,夏天可能签续约的流言甚至也浮上水面。在接受雅虎体育的专访时,Smith也表示:“我在这里打得很舒服。”

火箭接纳了Smith的一切,这对他来说是最重要的。在火箭他能保护篮筐,拼抢篮板,还能突破得分。火箭叫他展示三分能力,他也能投。现在那些批评声已经安静多了,火箭无疑给了Smith一个展示自己优点的平台。

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对于外界的批评,Smith自己也很不解。“你知道,我不是个有什幺醉驾、夜店打架案底的家伙。”Smith说,“但那些批评让我觉得自己好像虐待了谁家的孩子一样。”

“我的脸皮是很厚的。但那些专家,包括一切前NBA球员的说法就好像他们自己从来没有犯过错一样,就好像他们曾经是完美的,从来没被人批评过一样。”Smith说。

Smith不是什幺受害者,但在近几年,确实很少有人像他一样遭遇那幺多批评。哪怕Smith在私底下做过很多慈善,哪怕NBA差点把肯尼迪公民奖颁给了他。他从来不吹捧自己的慈善事业,只是认为这是自己的分内之事。

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如今刚结束训练的他坐在波士顿丽兹-卡尔顿酒店的大堂,拿着iPad和当地童子军卖给他的小饼乾,计划着晚上单独出去看场电影。

他从不在意向公众贩卖自己的形象,也不愿意可以打造什幺品牌。就算人们看不见,他也不认为自己的“保守”有什幺问题,他就是对那些整天推销自己的人很反感。他觉得没必要整天关注着推特消息,更没必要在上面发些搞笑段子经营朋友圈。

“我不想让世界都了解我的一举一动。”Smith说,“我不想广播自己的生活。我从小很贫困,父母为了养活孩子们拼命工作,我不认为自己去度个假,买辆车都要大肆张扬。是有人爱这样做,但世界上有太多人生活得水深火热,那样做无疑是对他们的不敬。”

“我其实是第一个开始与Olajuwon合练的球员,”Smith说,“但大家都不知道,因为我不会发布与他合练的视频,也不会张扬自己早年其实也跟火箭名将Calvin Murphy合练过。因为没有必要。”

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在2013年夏天,Smith就很希望能加盟火箭,并跟经纪人与火箭经理Morey见面,希望能完成先签后换,但最终没找到合适的机会。活塞当时有很多薪金空间,向他开出了4年5400万的合约,他同意了。

活塞经理Joe Dumars是在进行豪赌,但他忽略了一个问题:一个由Drummond、Monroe和Smith组成的前场如何共存?最终,活塞的衰颓吞噬了Smith,让他打得低效,并养成外线放风筝的坏习惯。

这其实是Smith第一次真正离开亚特兰大,他的家乡。在2004年宣布加盟NBA之前,Smith已经与印第安纳大学达成协议。他弗吉尼亚读橡树山高中的时候就感受到了外面的世界,他希望能继续探索下去。但当老鹰在首轮第17顺位选择了他,家乡人民都开始欢庆的时候,他反有些怅然若失。

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“我其实并不是很想回家,但当时我没有选择,只能努力打出水平。”Smith说,“大家都认为我是亚特兰大的人,这是我的城市。但我年轻的时候跟所有孩子一样都想去上大学,看看外面的世界。我原本想去印第安纳,而去年转会底特律是我第一次长时间远离家乡。”

但对于底特律,他说:“我在这里并没有留下多少回忆,不像在亚特兰大。”每个人都说活塞的爆发是因为他的离开——虽然Van Gundy不这样认为,因为在他看来,活塞的赢球条件早已成熟。

“我们在训练的时候非常出色,总会厚积薄发的。”Smith说,“他总会说,我们总会赢球,只要坚持下去就行了。”

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不管怎样,现在的Smith已经是作为游客的身份造访奥本山了,他会听见很多嘘声,打自己的比赛,然后跟着火箭离开。本赛季火箭有着远大宏图,Smith觉得自己已经是其中的一部分了。管理层有赢球决心,Howard和Harden又无比渴望用冠军证明自己,Smith适合这样的饥渴之军。

“我感觉自己的斗志和激情都回来了。”他说,“我在老鹰的时间很愉快,赢了不少球,但随后我跌进了黑洞,能重新回到一直强队,真的令我十分感恩。”

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当Smith在12月23日早上走出活塞训练馆时,他彷彿已经听见了父亲和家人的愤怒。“哦,天哪,Josh又糟糕了。”而现在Smith再次找回了属于自己的NBA席位,找到了新的奋斗目标。不要期待他会出现在你的推特页面上,他只是想赢球,想经历一番痛快的旅程,在宠辱不惊中享受生活的每一刻。




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